경성 탐정 이상 3 - 해섬마을의 불놀이야


김재희 | 미스터리

DETAILS

경성 탐정 이상 3 - 해섬마을의 불놀이야




한국 역사 추리문학의 대표 시리즈
《경성 탐정 이상》의 세 번째 이야기

“사실과 소설의 재미를 엮어낸 한국적 팩션의 성공작”이라는 평가를 받으며 《뿌리 깊은 나무》와 함께 2006년 역사소설의 붐을 일으킨 베스트셀러 《훈민정음 암살사건》의 작가 김재희. 그가 오랜 준비 끝에 내놓은 《경성 탐정 이상》은 천재 시인 이상(본명: 김해경)을 주인공으로 한 재기발랄한 탐정소설이자 현대적 감성이 물씬 배어 나오는 시대극으로, “한국판 셜록 홈스”(2014년 7월호 《여성중앙》), “재기발랄한 탐정 이상의 변신. 흡사 007 시리즈처럼 스펙터클하다”(2012년 7월 6일 <경향신문>)라는 호평과 함께 많은 사랑을 받았다.
1936년 이상과 구보(본명: 박태원)가 구인회 동인지를 편집했던 창문사에서 찍은 것으로 알려진 사진 한 장에서 작가는 개성 강한 두 문인을 콤비로 한 소설을 구상하게 되었다고 한다. 불안한 시대를 등지고 요절한 비운의 시인이 아닌, 젊고 자신만만한 모던보이 그 자체인 이상의 외모에 착안, 작가는 그동안 박제된 천재로 남아 있던 그를 낭만과 퇴폐라는 이중적인 얼굴을 가진 경성을 배경으로 생생하게 되살려냈다. 멋스러운 백구두와 파나마모자, 줄무늬 바지를 갖춰 입고 자유분방한 곱슬머리를 휘날리며 경성 거리를 누비는 탐정 이상. 냉철한 이성과 선구자적 지성으로 희대의 사건을 해결해나가는 이상의 모습이 낯설지 않은 것은 그의 삶과 작품이 여전히 풀리지 않은 미스터리로 남아 있기 때문일 것이다.
2012년 한국추리문학 대상을 거머쥔 《경성 탐정 이상》과 2016년 세종도서 문학나눔 부문에 선정된 《경성 탐정 이상 2: 공중여왕의 면류관》에 이어 그 세 번째 이야기인 《경성 탐정 이상 3: 해섬마을의 불놀이야》가 독자들을 찾아왔다. 실재 인물과 사건을 소재로 현실과 픽션을 오갔던 두 전작과는 방향을 살짝 틀어, 《경성 탐정 이상 3: 해섬마을의 불놀이야》는 욕망과 낭만이 혼재된 1930년대 경성 그 자체를 소재로 삼았다. 경성과 조선 전역을 무대로 이제는 제법 ‘탐정’으로 유명해진 천재 시인 이상과 그의 조력자 구보 박태원이 구시대의 전복과 개벽을 꿈꾸는 사교(邪敎) 백색교와 목숨을 건 대결이 박진감 있게 펼쳐진다. 폐쇄적인 산골 마을에 피아노라는 근대문물을 갖고 이사 온 마담 명자의 비밀을 다룬 표제작 <해섬마을의 불놀이야>, 총독부의 허가나 일본인의 초청이 있어야 가능한 일본 여행을 온 조선인 여덟 명의 속사정을 다룬 <후쿠오카의 지옥 온천여행>, 경성을 넘어 조선을 지배하려는 백색교의 정체와 목적, 그리고 혼돈의 시대에서 흔들림 없이 앞으로 나아가는 두 문인을 그린 <경성 치과의사들의 비밀 의식> 등, 《경성 탐정 이상 3: 해섬마을의 불놀이야》에서는 그 시대를 살아간 보통 사람들과 한편으로 결코 평범하지 않은 그들의 삶을 미스터리 화법을 통해 흥미진진하게 되살려놓았다.

개벽을 꿈꾸는 백색교와
상과 구보의 역대 최강 미스터리

《소설가 구보 씨의 일일》과 《천변풍경》으로 경성의 소시민을 그린 작품을 발표한 구보는 새로운 장편소설을 구상하는 데 여념이 없다. 성공한 문인들을 보면서 자신은 언제 글로 제대로 된 밥벌이를 하나, 슬럼프에 빠져 하루하루를 보내던 구보는 이상의 제안으로 기분 전환을 위한 여행 겸 사건 조사차 경성을 벗어나 다양한 사건과 마주한다. 그러던 어느 날, 한 여성이 제비 다방을 통째로 빌려 이상과 구보에게 사건을 의뢰를 하는데, 그는 손꼽히는 갑부인 화정 주식회사 대표의 부인 김효정이다. 얼마 전 아들 현수를 잃은 효정은, 현수가 누군가에게 밤낮으로 감시받고 있다면서 방 밖으로 나오는 것조차 거부했다고 한다. 하지만 정신과 치료를 받던 아들의 말을 믿어주는 사람은 없었다. 최근 신변을 비관한 자살이 늘었다는 기사를 떠올린 이상은 의미심장한 얼굴로 이 일이 역대 최대 미스터리가 되리라 확언한다. 현수의 정신과 주치의와 화정 주식회사의 사업 파트너인 존 화이트를 찾은 이상과 구보는 그들을 미행하는 한 남자를 만나고, 그 역시 누군가에게 감시당하고 있다고 주장한다.
《경성 탐정 이상 3: 해섬마을의 불놀이야》는 일제강점기와 개화기라는 두 얼굴의 경성을 살아가는 사람들의 이야기를 담고 있다. 스마트한 모던보이이자 문화 테러리스트인 이상과 구보, 그리고 당시 경성 시내에 하나둘 들어차기 시작한 화려한 서양식 건물들을 통해 표현되는 경성은 아름답고 낭만적이지만 그 이면은 일제라는 거대한 괴물과 산업발전으로 인한 극심한 빈부차, 그리고 구?신세대의 타협 없는 갈등으로 인해 뒤틀리고 곪아 있다. 옴니버스로 진행되는 각각의 이야기에서 이상과 구보는 그들이 해결해나가는 사건 이면에 존재하는 또 다른 절대 악과 마주한다. 그것은 백색교의 교주이기도 하고 때로는 일제이기도 하다. 암호와 추리에 능한 천재 시인 이상과 생계형 소설가 구보의 세 번째 활약상을 그린 본작으로 ‘경성 탐정 이상 시리즈’는 국내 역사 추리문학을 대표하는 작품으로 자리매김하게 되었다.